Oui, il a toujours la même esthétique cunéiforme emblématique, mais le Silicium d’Apple le rend beaucoup plus puissant et performant que jamais, en détruisant les processeurs d’Intel et en en faisant un concurrent du MacBook Pro. C’est ainsi qu’une nouvelle ère s’est ouverte pour le MacBook Air – une puissance de niveau professionnel qui défie les PC Windows à base d’Intel – et les bat souvent.

Le nouveau MacBook Air offre de sérieux gains de performance par rapport à son prédécesseur, ainsi que de nombreuses heures supplémentaires d’autonomie. Ce test du MacBook Air avec M1 montrera pourquoi il s’agit de l’un des meilleurs ordinateurs portables, point final. Et depuis octobre 2021, il a de nouveaux frères et sœurs, car Apple a dévoilé les nouveaux MacBook Pro 2021 de 14 pouces et MacBook Pro 2021 de 16 pouces.

La plupart des applications que j’ai utilisées sur le MacBook Air sont encore des versions Intel, que macOS Big Sur traduit à l’aide de Rosetta 2 pour fonctionner sur son processeur ARM. Une fois que les développeurs d’applications auront créé des versions universelles, leurs applications fonctionneront encore plus rapidement sur les systèmes Apple siliconés, comme ce MacBook Air basé sur M1.

Non seulement je vais opposer le nouveau MacBook Air M1 aux meilleurs ordinateurs portables dans cette revue, mais je vais également le comparer au MacBook Air à base de processeur Intel sorti l’année dernière, pour montrer à quel point les choses ont changé (ou n’ont pas changé). Et comme nous venons de publier notre test du Dell XPS 13 OLED, nous allons mentionner comment il se compare en termes de rendu des couleurs et d’autonomie.

MacBook Air avec M1 : avis : Prix et date de sortie

Le MacBook Air avec M1 est proposé à partir de 999 euros, mais les clients du secteur de l’éducation peuvent l’obtenir pour 899 euros. Ce modèle est doté d’un processeur à 8 cœurs et d’un GPU à 7 cœurs, de 8 Go de RAM et d’un SSD de 256 Go. Le modèle à 1 249 euros est un peu plus étoffé, avec 512 Go de stockage SSD et un GPU à 8 cœurs.

Le MacBook Air avec M1 a fait ses débuts le 17 novembre 2020, mais ceux qui attendent encore pourraient être récompensés. La rumeur veut que le MacBook Air 2022 ait des bords plus fins et une recharge MagSafe.

Mais si vous n’avez pas besoin d’un nouvel ordinateur portable tout de suite, vous pouvez attendre quelques mois. Le dernier rapport de Bloomberg suggère qu’un MacBook Air remanié arrivera dans le courant de l’année 2022.

Critique du MacBook Air avec M1 : Performances

Les performances du MacBook Air – alimenté par le processeur M1 et 16 Go de RAM – sont phénoménales. Lorsque j’ai partagé son écran entre 20 onglets Chrome (Intel, pas Universal) et une vidéo YouTube 1080p – plus les applications Mail et Photos d’Apple, Pixelmator (encore une application Intel) et 1Password (Intel, encore) en arrière-plan, je n’ai jamais vu quoi que ce soit qui s’approche d’un hoquet. Oh, et en arrière-plan, 20 Go de vidéo 4K étaient transférés par AirDrop, tandis que tout restait fluide et stable.

Pendant un appel de groupe, j’ai même trouvé le temps de m’amuser avec des applications iOS, en téléchargeant et en ouvrant le podcatcher Overcast, HBO Max et le jeu Among Us. Pendant qu’une vidéo YouTube 4K d’un chef cuisinant s’affichait sur l’écran de mon ordinateur portable, je jouais dans chacune de ces applications, de sorte que je pouvais lancer un épisode d’Adventure Time, télécharger un podcast et faire glisser mon petit bonhomme Among Us sur l’écran. Oui, je suis très doué pour le multitâche.

La plupart du temps, le MacBook Air avec M1 donnait l’impression – en termes de performances – d’être identique (si ce n’est plus rapide) au MacBook Pro Core i5 2020 que j’ai utilisé pour tester Big Sur, ou à l’ordinateur de travail MacBook Pro Core i7 2017 sur lequel je comptais. Cela inclut lorsque je connectais un moniteur externe. Avant cela, j’étais un peu sceptique, même avec les vantardises d’Apple sur les performances améliorées de 3,5 fois par rapport au MacBook Air Intel sorti plus tôt cette année, parce que j’ai toujours poussé mes MacBooks à la limite, et j’avais besoin d’un MacBook Pro, et non d’un Air, pour faire mon travail. Ce MacBook Air ? Il ressemble à un Pro.

Et voyons comment cela se passe dans les benchmarks – et je noterai que tous nos tests n’ont pas été effectués avec les versions universelles des applications, et que les versions Intel ne sont pas optimisées pour le M1.

L’Air a obtenu un score de 5 962 sur le test multicore Geekbench 5.1 (Intel), qui était pratiquement dans un match nul avec les 5 925 du MacBook Pro M1. L’Air a largement battu les 5 084 du ZenBook 13 et les 5 319 du XPS 13 (tous deux testés avec le processeur Intel Core i7-1165G7 et 16 Go de RAM), au test comparable Geekbench 5.2. L’ancien processeur Intel MacBook Air série Y n’a obtenu que 2 738.

Lors de notre test de conversion vidéo Handbrake (Universal), qui transcende une vidéo 4K en 1080p, le MacBook Air a terminé le test en 9 minutes et 15 secondes et le MacBook Pro en 7:44 (sur une version bêta de Handbrake optimisée pour le silicium d’Apple). Ces temps oblitèrent ceux du ZenBook 13 (17:51) et du XPS 13 (18:22), ainsi que le temps de 27:10 du MacBook Air Intel de plus tôt cette année.

Apple a également promis des vitesses de stockage deux fois plus rapides, et elle a tenu parole. Le SSD de 1 To du MacBook Air que nous avons testé a atteint une vitesse de lecture de 2 692 Mo/s au Black Magic Disk Speed Test (Intel), soit littéralement plus du double du taux de lecture de 1 301,9 Mo/s du MacBook Air d’Intel.

Le MacBook Air a obtenu un score de 653 au test PugetBench Photoshop (Intel), qui bat les 588 du XPS 13, mais tombe à 743 du ZenBook 13 (une rare victoire pour la foule x86). Le MacBook Pro n’est pas loin, avec un 649.

MacBook Air avec M1 : test : Graphisme

Notre MacBook Air de test est doté de la configuration GPU à 8 cœurs, qui (à en croire l’impression qu’elle donne) pourrait refaçonner le Mac dans l’esprit de certains joueurs. J’ai commencé en douceur, en lançant Bioshock 2 Remastered (à la résolution native de 2560 x 1600) et ce jeu s’est déroulé sans problème : l’eau ondulait dans les pièces que je traversais, les électrochocs frappaient les ennemis et toute la vie sous-marine à l’extérieur des couloirs que j’explorais se déplaçait sans le moindre problème.

Mais comme il s’agit d’un jeu plus ancien, j’ai sorti Rise of the Tomb Raider (également à 2560 x 1600, et réglé sur des graphismes moyens) qui était très beau sur le MacBook Air – et je n’aurais jamais pensé voir un MacBook Air faire tourner un jeu AAA exigeant. Que je sois en train d’escalader une montagne arctique enneigée ou d’explorer les déserts de Syrie, Lara Croft bougeait comme elle le devait. Oh, et ces deux jeux sont des versions Intel fonctionnant via Rosetta 2, donc ce ne sont pas (encore) des versions universelles.

Lorsque nous avons testé Sid Meier’s Civilization VI : Gathering Storm (Intel) sur le MacBook Air (où la résolution la plus élevée prise en charge était de 1440 x 900), il a tourné à 37 images par seconde, dépassant le score de 7 fps que nous avons obtenu du MacBook Air Intel et arrivant légèrement en dessous des 38 fps du MacBook Pro M1. Le ZenBook 13 et le XPS 13 (qui pouvaient exécuter ce jeu à un 1080p légèrement plus net) ont affiché des taux de 21 et 16 fps, respectivement.

Il est intéressant de noter que le benchmark graphique GFXBench Metal Aztec Ruins (Universal) a donné à l’Air et au Pro des scores pratiquement similaires : 54 en mode élevé et 60 en mode normal (tous deux arrondis à la baisse).

Critique du MacBook Air avec M1 : Autonomie de la batterie

Dans le test de batterie de Tom’s Guide pour la navigation sur Internet, le nouveau MacBook Air a tenu 14 heures et 41 minutes.

Apple a déclaré que sa puce M1 permettrait une autonomie d’une journée entière, et la société a atteint cet objectif. Dans le test de batterie de Tom’s Guide (navigation web à 150 nits), le nouveau MacBook Air a tenu 14 heures et 41 minutes (tandis que le nouveau MacBook Pro a atteint 16:32) – des temps qui battent à la fois le ZenBook 13 (13:47) et le XPS 13 (11:07). Le XPS 13 OLED (7:59) a réalisé un temps bien inférieur.

Et pour ceux qui veulent simplement comparer avec les Macs Intel précédents – ils sont laissés dans la poussière. Les temps du MacBook Air (9:31) et du MacBook Pro (10:21) Intel ont été battus de 5 et 6 heures, respectivement.

MacBook Air avec M1 : test : Webcam

J’ai toujours voulu qu’Apple dote ses MacBooks d’une caméra à plus haute résolution, mais ils ont trouvé un autre moyen d’améliorer le MacBook pour l’ère du Zoom. La puce M1 est dotée d’un processeur de signal d’image qui vous rend plus beau de plusieurs façons.

J’ai mis la webcam du nouveau MacBook Air dans un face-à-face avec le MacBook Pro Intel du début des années 2020, les deux participant au même appel Google Meet. Mon patron, qui me regardait tous les deux en même temps, a remarqué que la vidéo du MacBook Air basé sur M1 offrait de meilleures couleurs, y compris les tons de la peau, et une image globalement plus lumineuse. Les autres appels que j’ai passés sur le MacBook Air, où nous n’avions pas de comparaison en direct, n’ont impressionné personne par la qualité de la vidéo, ce qui montre qu’une meilleure webcam serait toujours la bienvenue.

Critique du MacBook Air avec M1 : Design

Le MacBook Air avec M1 ressemble exactement au MacBook Air 2020 que j’ai testé en mars. Et c’est bien là l’essentiel. Ce MacBook Air possède le même châssis cunéiforme en aluminium usiné (disponible en or, argent et gris espace) auquel nous sommes habitués, Apple semblant vouloir faciliter l’entrée des utilisateurs dans l’ère du Silicium Apple.

Critique du MacBook Air avec M1 : Design en chiffres

Ainsi, le MacBook Air M1 de 12 x 8,4 x 0,6 pouces et de 2,8 livres ressemble exactement à son prédécesseur à base d’Intel (11,9 x 8,4 x 0,6 pouces et 2,8 livres). Et pour être honnête, il a encore de la place pour rétrécir. Le ZenBook 13 d’Asus (11,9 x 8 x 0,5 pouces) est un peu plus léger, tandis que le XPS 13 de Dell (2,8 livres) a une empreinte plus petite de 11,6 x 7,8 x 0,6 pouces, en partie grâce à ses bords InfinityEdge très fins.

MacBook Air avec M1 : avis sur la fermeture

Apple vend le MacBook Air en or, argent et gris espace. Je préfère le doré, à tel point que j’aimerais vraiment qu’Apple le propose pour le MacBook Pro (ce qu’elle ne fait pas).

Critique du MacBook Air avec M1 : Ports

Le MacBook Air M1 dispose de 2 ports USB 4 Thunderbolt 3, comme son prédécesseur à base d’Intel, plus une prise casque sur le côté (que je prie Apple de ne jamais supprimer). Alors que ses ports USB-C sont tous deux sur le côté gauche, le XPS 13 les répartit entre les côtés gauche et droit, ce qui facilite la connexion des appareils sur votre droite.

D’autres ordinateurs portables offrent simplement plus de ports. Le XPS 13 dispose également d’un lecteur microSD, ce que ne fait pas le MacBook Air. Le ZenBook 13 a une sortie HDMI complète et un port USB-A, mais pas de prise casque.

Vous êtes ennuyé par le fait que le MacBook Air ne dispose pas de l’ancien système de chargement MagSafe ? Ne vous inquiétez plus, la rumeur veut que le MacBook Air 2021 soit équipé de la norme de chargement plus pratique.

Nous attendons toujours un MacBook OLED, car le Dell XPS 13 OLED vient de sortir et a reçu des tonnes d’applaudissements pour sa superbe dalle. Cela dit, son écran amélioré a un gros inconvénient, comme je l’ai mentionné dans la section sur l’autonomie de la batterie.

Selon notre colorimètre Klein K10-A, le MacBook Air avec M1 produit 114,3% du spectre sRGB, ce qui est légèrement supérieur aux scores du MacBook Pro M1 (110,6%) de l’Asus ZenBook 13 (107,5%) et du Dell XPS 13 (97,9%). L’Intel MacBook Air a affiché un score similaire de 113%, et le XPS 13 OLED a atteint un peu plus haut, à 117,3%.

Notre colorimètre évalue également l’écran du nouveau MacBook Air comme produisant jusqu’à 365,8 nits de luminosité (un peu en dessous des 400 nits estimés par la société), ce qui le rend similaire à l’écran du MacBook Air à base d’Intel (386 nits) et du ZenBook 13 (370 nits). Le MacBook Pro M1 (434,8 nits) et le XPS 13 (469,2 nits) sont plus lumineux. Cette luminosité supplémentaire pourrait l’aider à empêcher les couleurs de s’assombrir un peu lorsque vous regardez l’écran à 30 degrés vers la gauche et la droite.

N’oubliez pas de lire notre guide sur la façon de nettoyer l’écran d’un MacBook pour qu’il conserve son aspect optimal.

Critique du MacBook Air avec M1 : Clavier et pavé tactile

En testant le clavier magique du MacBook Air lors du test de frappe à 10 doigts, j’ai réussi à taper 74 mots par minute, ce qui n’est pas loin de ma moyenne de 80 mots par minute. Comme c’était le cas avec le MacBook Air du début de l’année 2020, ce clavier était la mise à niveau dont Apple avait besoin, après que ses touches Butterfly trop peu profondes aient suscité la controverse, beaucoup estimant qu’elles avaient tendance à coller lorsque de petits détritus ou de la poussière s’y introduisaient.

Le trackpad Force Touch en verre de 4,8 x 3,2 du MacBook Air offre une reconnaissance précise de la saisie et un défilement fluide. Apple continue de substituer le retour haptique aux clics, une décision qui semble avoir été un succès (même si je préférais l’ancienne méthode).

MacBook Air avec M1 : essai : Audio

En allumant « Bulls on Parade » de Rage Against The Machine, j’ai remarqué que les haut-parleurs stéréo du MacBook Air sont suffisamment puissants pour remplir mon salon assez grand d’un son doux. Les synthés et les riffs de guitare sont précis, la voix de Zach De La Rocha est claire et les enceintes ont une scène sonore assez large, ce qui donne une impression d’immersion.

De plus, le MacBook Air prend en charge Dolby Atmos. Ainsi, lorsque j’ai regardé Spider-Man : Into the Spider-verse sur le MacBook Air, j’ai eu l’impression d’entendre la musique du film plus que sur mes précédents ordinateurs portables. Qu’il s’agisse de la chanson « Sunflower » de Post Malone et Swae Lee ou du timbre de la voix de Nicolas Cage pour le personnage de Spider-Noir, le film était tout simplement meilleur.

Lorsque vous passez des appels vidéo, le trio de microphones intégrés permet à Siri de vous entendre (correctement) même lorsque vous parlez loin de l’ordinateur portable.

MacBook Air avec M1 : test : Chaleur

Lorsque j’ai utilisé le MacBook Air sur mes genoux pendant que j’écrivais cette critique, en regardant des vidéos et en synchronisant mes emails personnels et professionnels dans Mail.app, j’ai remarqué que l’Air devenait un peu chaud. Pas à un degré désagréable, cependant. C’est une bonne nouvelle puisque le nouvel Air n’a pas de ventilateur.

Après avoir diffusé 15 minutes de vidéo full HD sur le MacBook Air, notre pistolet thermique a relevé de faibles valeurs sur le pavé tactile (78 degrés Fahrenheit), le clavier (80,5 degrés) et le dessous (83 degrés), qui sont tous en dessous de notre seuil de confort de 95 degrés.

MacBook Air avec M1 : test : Logiciels et applications iOS

Comme vous l’avez sans doute remarqué, plusieurs applications que nous avons utilisées pour tester et évaluer le MacBook Air étaient des applications conçues pour les processeurs Intel. La puce M1 d’Apple, et tout le silicium Apple à venir, n’exécutera pas ces applications en natif. Heureusement, Rosetta 2 – l’outil d’Apple pour traduire les applications afin qu’elles fonctionnent sans problème – est là et effectue cette action dès l’installation, de sorte que ces applications peuvent fonctionner sans problème. Espérons que les développeurs créeront des versions universelles de ces applications le plus tôt possible, afin que les Macs M1 puissent fonctionner à leur plein potentiel.

Les puces en silicium d’Apple comme le M1 vous permettront également d’exécuter des applications iPhone et iPad sur votre Mac. Elles seront distribuées dans le Mac App Store, mais recherchez le texte « Not verified for macOS » (non vérifié pour macOS) – si vous voyez cela, cela signifie que le développeur n’a pas confirmé que son application fonctionne sans problème sur le Mac. Les applications arriveront par défaut sur le Mac App Store, mais les développeurs peuvent choisir de ne pas le faire, alors ne vous attendez pas à tout. J’ai essayé quelques-unes de mes applications préférées, dont Overcast, et je suis heureux d’avoir l’application HBO Max sur le Mac, qui permet de sauvegarder des films pour les regarder hors ligne. Jouer à Among Us sans écran tactile a demandé un peu d’apprentissage. Cela dit, vous pouvez également consulter certaines des meilleures applications Mac pour votre MacBook Air.

Enfin, macOS Big Sur est au cœur du nouveau MacBook Air, et je l’ai apprécié en passant l’été à jouer avec dans les bêtas. Son interface lumineuse utilise beaucoup la transparence et la translucidité, ce qui peut nécessiter quelques ajustements en fonction de vos préférences personnelles. La plus grande mise à jour de Big Sur est la façon dont Safari devient compétitif avec Chrome, en gagnant un écran d’accueil personnalisable et des aperçus des nouveaux onglets.

Critique du MacBook Air avec M1 : Verdict

Cet avis sur le MacBook Air avec M1 a montré pourquoi son endurance étonnante et sa vitesse étonnamment bonne se combinent pour amener le MacBook Air à de nouveaux sommets. Si seulement il disposait de quelques ports supplémentaires et s’il réduisait ses bords, le nouveau MacBook Air pourrait être un 5 étoiles parfait.

Le Dell XPS 13 a des rebords beaucoup plus petits, mais il est à la traîne derrière le MacBook Air en termes de performances et d’autonomie. Vous pourriez économiser 650 $ avec un Asus ZenBook 13 à 999 $ de configuration similaire, et obtenir quelques ports également, mais vous sacrifieriez les performances et environ une heure d’endurance. Mais pour ceux qui vivent et travaillent dans l’écosystème Apple, le nouveau MacBook Air est la décision d’achat la plus facile à prendre depuis longtemps.

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